Nouvelle vie en train de naître avec courage et confiance

Depuis 1882, date de la fondation de la Société en Australie, l’éducation dans les écoles du Sacré-Cœur a été un élément important de notre mission et de notre service apostolique, qui a su évoluer pour faire face aux périodes de changement.

En mai 2013, Joan Pender (qui était alors Provinciale) et son Conseil ont commencé à se pencher sur la future direction de nos écoles du Sacré-Cœur en Australie. Elles ont demandé à Sœur Elizabeth Dodds (religieuse des Sœurs de la Charité ayant une longue et vaste expérience de gouvernement) et à trois RSCJ (Rita Carroll, Diana Hayes et Anne McGrath) de former le Groupe de Travail de Direction des Écoles d’Australie. Leur mandat consistait à explorer diverses options pour assurer la vie future des écoles. Le Groupe de Travail a fait appel aux compétences et à l’expertise de nombreuses personnes. Des réunions ont été tenues pour communiquer avec les principaux intervenants, y compris avec les RSCJ.

Après trois ans de processus, le Conseil provincial a pris la décision de demander au Vatican de constituer une personne morale publique pontificale nommée Sophia Education Ministries. Cette nouvelle entité aurait la responsabilité de diriger nos trois écoles australiennes :  Kincoppal-Rose Bay à Sydney, Sacré Cœur à Melbourne et Stuartholme à Brisbane. Avec l’appui du Conseil général, le Vatican a approuvé la constitution de Sophia Education Ministries le 21 novembre 2016.

Des complexités juridiques et un système d’éducation différent ont empêché le Baradene College, en Nouvelle-Zélande, de faire partie de ce processus pour le moment. Les quatre écoles continuent toutefois de former le Réseau des Écoles du Sacré-Cœur d’ANZ.

Au cours des années 2017-2018, un Comité de Mise en œuvre a été formé avec la tâche – aux multiples facettes – de planifier la constitution de Sophia Education Ministries. Une recherche de potentiels directeurs pour son conseil a ainsi été lancée. Un grand nombre de personnes ont participé à un programme de formation solide. Chaque personne a été invitée à discerner sa volonté et sa capacité de servir au conseil, dans un futur immédiat ou à plus long terme. Après un processus de discernement, le Conseil provincial a nommé les directeurs.

Six ans après la première étape, nous avons la chance d’avoir six directeurs pour Sophia, doués sur le plan personnel et professionnel. Peter Pritchard en est le président et les autres directeurs sont Sr Rita Carroll, Marie Leech, Elizabeth McClintock, David O’Donnell et Jacquie Shanahan.

Le 16 février 2019, le Conseil provincial a organisé un rituel de passation de notre mission éducative dans les trois écoles au Conseil de Sophia Education Ministries. Ce rituel a été un moment sacré et émouvant pour toutes les personnes concernées.

 

Le rituel public de passation s’est déroulé lors de la célébration eucharistique dans la chapelle de Kincoppal-Rose Bay, le 5 mai 2019. Lynette Toohey, en tant que Provinciale, a officiellement confirmé la prise de fonction des six directeurs :

  • en leur rappelant qu’ils s’inscrivent fièrement dans la tradition de Sainte Madeleine-Sophie Barat, de Sainte Philippine Duchesne et d’une longue lignée de Sœurs du Sacré-Cœur et d’autres éducateurs qui ont cherché à servir Dieu fidèlement ;

  • en les appelant à être des personnes qui assureront la Formation à la Mission des Écoles et leur croissance dans la foi ;

  • en leur demandant, en qualité d’Éducateurs du Sacré-Cœur, d’apprendre à réfléchir en silence aux qualités du Cœur de Jésus et à refléter ces qualités dans la vie de tous ceux qu’ils rencontrent.

Nombreuses étaient les personnes à avoir assisté à la cérémonie de prise de fonction et d’acceptation officielle des directeurs : RSCJ, directeurs de conseils scolaires et directeurs d’écoles, collègues laïcs qui avaient participé au programme de formation, directeurs d’un conseil provincial, éducateurs des trois écoles du Sacré-Cœur, représentants des deux universités gérées autrefois par des RSCJ. Le personnel et les étudiants de Kincoppal-Rose Bay ont dirigé le chant. 

Le Conseil provincial – Lynette Toohey, Diana Hayes et Kathleen Muirhead – a donné la bénédiction solennelle qui a conclu la célébration eucharistique et a remis un présent à chaque directeur : un cadre simple et très beau des paroles de Sophie – Courage and Confidence! – pour les guider dans tous leurs engagements.

Puissent-ils avancer avec courage et confiance, conscients du fait que nous croyons en eux lorsque nous partageons notre charisme et notre mission et que nous répondons à l’appel de l’Esprit à travers le Vatican II, afin que les laïcs puissent jouer leur rôle au sein de l’Église.

À son époque, Sophie disait: « les temps changent et nous devons changer avec eux ». Sophia Education Ministries est synonyme de nouvelle vie en train de naître, dans la province ANZ, dans la Société et dans l’Église. 

Anne McGrath rscj

Ce qui suit est une vidéo de cinq minutes de quelques points saillants de l’événement.
 

Province |Australie/Nouvelle Zélande