Venizia Fernandes

 » Ce n’est pas vous qui m’avez choisi, mais c’est moi qui vous ai choisis ! « . (Jn 15, 16)

Ce sont les mots qui me sont venus lors de ma retraite de la semaine sainte, avant mon entrée dans la vie religieuse. 

Et en remontant le fleuve de ma vie, je ne peux m’empêcher de penser que l’appel de Dieu était planté dans mon cœur, dès le moment de ma conception.  Je suis née le jour de la fête de l’Exaltation de la Sainte Croix, le 14 septembre, et j’ai été nommée Venizia, ce qui signifie « victoire » (victoire sur la souffrance).

Ma naissance, après deux garçons, a apporté de la joie à la famille, et, plus tard, un troisième petit frère est né. Nous vivions avec nos parents dans un chawl (immeuble d’habitation) plutôt exigu de Worli, à Mumbai, où, comme les autres familles voisines, nous avons divisé de manière créative l’espace qui nous était alloué en zones pour cuisiner, dormir, ranger et autres activités. Mes parents veillaient tout particulièrement à ce que nous ayons un espace sacré réservé à l’autel.

La foi de mes parents, leur travail acharné et notre vie de prière en famille – l’Angélus, le Rosaire, les dévotions au Sacré-Cœur, à saint Antoine, les neuvaines du mercredi et la messe régulière du dimanche – nous ont soutenus et nous ont aidés à faire face à la maladie persistante de mon père et aux nombreuses autres difficultés que nous avons dû affronter. Pour n’en citer que quelques-unes, lorsque j’avais tout juste douze ans, ma mère a été obligée de soutenir la famille en prenant un emploi loin de la maison, car l’entreprise de mon père était souvent en grève ou en arrêt de travail. Au même moment, mon jeune frère a été blessé dans un accident de voiture, et l’un des aînés a été gravement affecté par le stress à la maison et au collège. 

Cependant, malgré tous ces hauts et ces bas, le Seigneur m’a aidé à terminer ma scolarité au lycée Sacred Heart, dans le village de Worli.  J’ai ensuite rejoint le Sophia College, dirigé par les Religieuses du Sacré-Cœur (RSCJ) que je n’avais jamais rencontrées auparavant, et je suis devenue une sœur du Sacré-Cœur.  Enfant, je disais : « Je vais épouser Jésus ».  Et voilà qu’il m’avait amenée directement à son cœur !      

Plus tard, j’ai appris que sainte Madeleine Sophie, fondatrice de la congrégation, disait : « Je ne savais rien, je ne prévoyais rien, j’acceptais tout ».  Dans ma vie, j’ai aussi fait cette expérience. Je suis heureuse d’appartenir à cette merveilleuse petite Société du Sacré-Cœur de Jésus.

Tout comme une rivière continue à couler vers la mer, malgré les obstacles qu’elle peut rencontrer sur son chemin, je me vois avancer vers Jésus, affronter la vie avec son courage, et avec une confiance totale en son amour, même si les hauts et les bas continuent.  Par exemple, au début de ma vie religieuse, je suis tombée et me suis fracturée le bras droit en pratiquant le cyclisme.  Mon plus jeune frère a été amputé des deux jambes dans un accident de train ; à cette époque, je me souviens avoir pensé que je devais peut-être rentrer à la maison et aider la famille.  Plus tard, mon frère aîné et lui sont décédés, suivis par mon père en 2015.  Actuellement, ma mère vit seule, car mon troisième frère a dû déménager.

Mais, encore une fois, à travers toutes ces épreuves, ma propre recherche a toujours été de découvrir le plan et le but de Dieu dans ma vie.  Après mon diplôme et le B.Ed, on m’a demandé d’enseigner pendant trois ans, puis on m’a envoyée suivre un « programme de formateurs » pour me préparer à mon nouveau ministère.

J’aide maintenant au ministère de la « formation initiale » des candidats et des novices dans notre province.  C’est à la fois exigeant et stimulant ; être avec les jeunes me garde aussi jeune de cœur.  Il y a beaucoup de joie à voir chacun s’épanouir, et à accompagner le développement global de chaque personne.  Mon voyage se poursuivra jusqu’à ce que je remplisse la mission qui m’a été confiée, et que je le rencontre, Lui, la vraie source, en tant que Jésus.

Je ressens une paix et une force intérieures en me rappelant les paroles suivantes de saint François de Sales, qui m’ont inspiré et fortifié lors de ma dernière retraite :

N’attends pas avec crainte les changements de la vie ; regarde-les plutôt avec la pleine espérance qu’à mesure qu’ils se présentent.  Dieu, à qui tu appartiens, te conduira en toute sécurité à travers toutes les choses et quand tu ne pourras plus le supporter, Dieu te portera dans ses bras.

Ne craignez pas ce qui peut arriver demain ; le même Père compréhensif qui prend soin de vous aujourd’hui prendra soin de vous alors et chaque jour.

Il vous protégera de la souffrance ou vous donnera une force sans faille pour la supporter. Soyez en paix et mettez de côté toutes les pensées et imaginations anxieuses.

Pour moi, c’est un appel à m’abandonner totalement et à faire confiance à Dieu.


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