Que veut nous faire comprendre Philippine Duchesne aujourd’hui ?

Avant tout, Philippine était une femme de profonde communion. Durant toute sa vie, elle a jeté des ponts entre des mondes. Entre l'Europe et l'Amérique. Entre le monde des riches et celui des pauvres. Entre les races : Européens, Indiens originaires de l'Amérique, Noirs et le nouveau peuple constitué aux avant-postes de l'Amérique. Dans un temps de guerre et de lutte des classes en France, Philippine était artisan de paix, providence et guérison de ceux qui souffraient. En Amérique, elle a offert aux jeunes filles une éducation jusqu'alors réservée aux garçons. Elle a ouvert des écoles gratuites pour les pauvres là où il n'y en avait jamais eu. Elle a respecté la dignité des Américains d'origine, même quand leurs terres étaient volées et leurs rangs décimés par des immigrants désinvoltes. En bref, Philippine a passé toute sa vie à entrer dans de nouveaux mondes, construisant des ponts, cherchant à comprendre l'expérience des autres, en un mot : créant la communion. 
Helen McLaughlin rscj  (Conférence, 1988)
 
 
Quelle est la portée de Philippine Duchesne pour nous, Religieuses du Sacré-Coeur ? 
 
Il me semble important pour chacune de nous de reprendre la vie de Philippine et de réfléchir à son message. Elle nous a surprises en se rappelant brusquement à notre conscience. Que veut-elle nous faire comprendre aujourd’hui ?  
 
Qui est- elle pour nous ? Une femme courageuse, sensible, une religieuse de prière profonde, une amie de la pauvreté et de la simplicité, une fille loyale envers l’Église jusque dans la souffrance, une pionnière du futur qui a osé se rendre là où peu d’autres avaient été avant elle. Elle nous parle, elle nous presse avec insistance ….
 
Ce qui me frappe le plus, personnellement, c’est la capacité de Philippine à répondre avec vigueur aux événements et aux temps difficiles, à accepter et à aimer un pays totalement nouveau et différent, un mode de vie tout neuf, à entrer de tout cœur dans une autre culture, une autre langue, un autre système de valeurs, à les apprécier, à les intégrer. 
 
Ste Madeleine Sophie a aimé la pauvreté et la prière, et Philippine a suivi son exemple avec une audace et une « entièreté » qui ont imprégné toute sa vie. Cette ouverture à l’Esprit, cette liberté de tout son être à répondre à cet appel ne l’ont pas menée à un grand succès personnel, mais bien plutôt à cette expérience profonde que le grain de blé doit être jeté en terre et mourir pour que le Seigneur puisse récolter Sa moisson. Comptant entièrement sur Lui, elle a tout livré. 
 
Le but de sa vie n’a pas été la sainteté personnelle, mais bien de dépenser toutes ses énergies pour que le Cœur du Christ soit connu et aimé. Son élan missionnaire était vécu dans une fidélité aux Constitutions de 1815 qui ont marqué la qualité de sa sainteté, l’ont rendue authentique, visible pour tous ceux qui la connaissaient. 
 
Aujourd’hui, nos Constitutions de 1982 nous appellent à être des femmes fortes, avides de laisser Jésus-Christ « tout rassembler en Lui à la Gloire du Père » (§2) par la prière, le discernement, à la recherche des démunis, présentes aux pauvres, toujours en quête d’un nouvel horizon où des mondes nouveaux attendent que nous donnions une expression concrète à l’Amour même de son Cœur. 
 
Our prayer for one another during these days before [her] feast … can strengthen us. Her example … can encourage us to believe more surely that ‘the power now at work in us can do immeasurably more than we can ask or imagine’ (Eph 3:20).
 
En ces jours qui précèdent [sa] fête, demandons les unes pour les autres que son exemple et celui de Philippine nous encouragent à croire en « Celui dont la puissance agissant en nous est capable de faire bien au-delà, infiniment au-delà, de tout ce que nous pouvons demander ou concevoir » (Ep 3, 20). 
 
Helen McLaughlin rscj
Extraits de la lettre de la Supérieure Générale à toutes les communautés : 
« La Canonisation de la Bienheureuse Philippine » 
1er mai 1987
 
 
Nous nous préparons actuellement pour le bicentenaire de la traversée des frontières de Philippine Duchesne
– une célébration de 200 ans de mission internationale de la Société du Sacré-Cœur.

Cliquez ici pour accéder au site web du bicentenaire sur rscj.org.

Une page Web dédiée à Philippine Duchesne sera également bientôt disponible sur rscjinternational.

 

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