Le Sacré-Cœur forme les Citoyens du monde

 
Du 3 au 9 juin, le Stuart Center de Washington DC, a accueilli le Programme des Citoyens du Monde du Sacré-Cœur, réunissant 12 participants venus du Mexique, de Porto Rico et des États-Unis pour une semaine d’exploration, de conversation, de réflexion et de prière. Cette année, l’accent a été mis sur la Transformation écologique par la Spiritualité.
 
Le programme a été co-organisé par le bureau des Initiatives éducatives et du Leadership et le bureau de Justice, Paix et Intégrité de la Création au Stuart Center, en collaboration avec le Centre pour la Spiritualité dans la Nature de Washington DC.

« Ce programme est généralement destiné aux jeunes adultes âgés de 18 à 30 ans, qui ont démontré leur engagement pour le changement social dans leurs communautés », a déclaré Imma De Stefanis RSCJ, directrice exécutive du Stuart Center. « Le groupe se veut international, afin que chacun puisse communiquer avec d’autres jeunes adultes et partager ses préoccupations et ses valeurs, voir comment certaines des préoccupations de sa communauté sont partagées et élargir son sens du monde et la place qu’il y occupe ».

« J’ai organisé beaucoup de programmes. Chaque groupe est différent, mais ce groupe était vraiment spécial », a affirmé Beth Norcross, fondatrice et directrice exécutive du Centre pour la Spiritualité dans la Nature, qui a animé la semaine, en menant chaque jour des discussions, des exercices spirituels et des expériences pratiques portant sur différents aspects de notre terre et de notre relation avec elle. « J’ai été impressionnée par leur aisance, leur profondeur et leur capacité à s’ouvrir à un large éventail d’expériences spirituelles », a-t-elle ajouté.

      
 
Chaque matin, le groupe se rassemblait au Stuart Center pour assister à une leçon et participer à des petits groupes de discussion, des activités de méditation et des exercices spirituels en plein air. Chaque après-midi, le groupe se rendait sur des sites naturels locaux tels que l’Arboretum national des États-Unis, la rivière Anacostia et le parc de Rock Creek, où ils ont exploré la faune et la flore locales, écouté un environnementaliste local, participé à des groupes de discussion sur des sujets tels que la qualité de l’eau et approfondi des questions comme celle de l’éco-racisme.
 
      
 
Les participants ont partagé des histoires de leurs propres communautés et des problèmes auxquels ils font face ou qu’ils constatent. En particulier, trois étudiants de Porto Rico ont partagé leurs témoignages personnels sur les dégâts et les conséquences de l’ouragan Maria qui a secoué l’île en septembre 2017. Le problème majeur qu’ils ont évoqué était le manque d’eau potable.
 
« Cette situation était stressante, car nous avions beaucoup d’eau ; étant une île, nous sommes entourés d’eau, mais toute notre eau était contaminée », a raconté Omar Rivera-Echevarría, étudiant de cinquième année à l’Université du Sacré-Cœur d’Arecibo, Porto Rico. « Après l’ouragan, aucune route n’était accessible pour acheter de l’eau. Nous pouvions nous rendre dans les magasins mais aucun n’était ouvert. Si vous n’aviez pas d’eau en stock, vous étiez pratiquement mort. Les voisins ont donc partagé leur eau… et l’ouragan nous a rappelé que nous avions des voisins », il a ajouté.
 

« Certains de ces jeunes ont vécu des situations difficiles et, pourtant, ils éprouvaient de la joie les uns pour les autres ; et bien que la nature et l’environnement en aient fait des victimes, ils étaient encore très ouverts à la possibilité de la présence de Dieu. Cela m’a beaucoup frappée », a déclaré Norcross.

À la fin de la semaine, les participants au Programme des Citoyens du Monde ont eu l’occasion d’entendre le témoignage d’une citoyenne Potawatomi, Eva Marie Carney, qui a raconté l’histoire de la création des Potawatomis et leur connexion avec la création.

 
      
 
Plusieurs membres du groupe ont exprimé leur gratitude pour cette expérience et pour l’ensemble de cette semaine, où ils ont eu l’occasion de se rencontrer et d’en savoir davantage sur les foyers de chacun et sur les réalités présentes aux quatre coins de notre continent. Le dernier jour du programme, tous les participants ont pris un engagement, à la fois spirituel et concret, avec lequel ils sont rentrés chez eux.

« J’ai vu cette semaine comme une chance et une obligation d’agir pour sensibiliser les gens à l’égalité de l’eau et leur rappeler que le fait d’avoir de l’eau en abondance ne signifie pas qu’il faille la gaspiller ou la considérer comme acquise », a expliqué Yannina Samilpa, une étudiante du Colegio Sagrado Corazón de San Luis Potosí, Mexique.

Rivera-Echevarría a ajouté : « Grâce au Programme des Citoyens du Monde, j’ai appris à apprécier davantage la terre, à mieux la comprendre et, comme nous disons en espagnol, à avoir ce sentido de pertenencia, ce sentiment d’appartenir à quelque chose, que quelque chose vous appartient et que vous allez le protéger… Nous sommes nature, nous appartenons à la nature ».

Pour conclure le programme de cette année, les Citoyens du Monde, tous affiliés à des ministères parrainés par le Sacré-Cœur, se sont joints aux RSCJ, aux associés, aux anciens élèves du Sacré-Cœur, aux éducateurs, aux amis et à la famille pour célébrer la fête du Sacré-Cœur au Stuart Center.
 
« Cette année marque la cinquième année et la première année consécutive du Programme des Citoyens du Monde. Le programme a lieu généralement tous les deux ans. C’est le successeur du programme du Service international du Sacré-Cœur, qui a duré environ 10 ans et qui, tout au long de cette période, a servi 180 jeunes adultes de 13 pays différents », a déclaré Sœur De Stefanis.
 
 
Erin Everson
Journaliste et participante
avec photos par Erin Everson et Imma De Stefanis rscj
 
** Cet article a été publié à l’origine sur le site Web de l’USC : cliquez ici.
  ** Un article en espagnol a également été posté par un participant :  cliquez ici.
 

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