Patricia D’souza

Patricia D'souza with the young people she helps

Pertenezco a una sencilla y devota familia católica de Goa, que vive en Dadar, Mumbai, y soy la menor de cinco hermanos (somos cuatro hijas y un hijo). Por temperamento, era un niña traviesa, despreocupada e inquieta, la candidata menos probable para la vida religiosa. Pero los caminos de Dios no son los nuestros.

Cuando tenía tres años, perdí inesperadamente a mi padre, lo que fue un gran golpe para mi familia en muchos sentidos. Mi madre era ama de casa y mi hermana mayor apenas tenía dieciocho años.

En esta coyuntura, mi madre tomó dos decisiones importantes:

– Mis padrinos, que vivían en el primer piso de nuestro edificio, no tenían hijos en ese momento y me amaban mucho. Se ofrecieron a adoptarme. La respuesta de mi madre fue simple pero profunda. «Incluso si hay menos para comer, preferiría sobrevivir compartiendo lo poco que tenemos que separarme de mi hija».

–  Mi único hermano que tenía 16 años ya se había ido de casa para unirse a los Christian Brothers. Cuando los Hermanos le preguntaron a mi madre si, dadas las circunstancias, prefería que su único hijo regresara a casa, ella respondió: «Si Dios lo llama a la vida religiosa, no quiero que se vaya por nosotros».

Ambas fueron decisiones difíciles que ciertamente fueron impulsadas por la fe.

Esas decisiones marcaron mi vida.

Mi abuela materna y mi tía soltera, con sus recursos limitados, nos apoyaron durante nuestras luchas. Mi madre se dedicó al bordado para mantener a la familia y, poco a poco, cada una de mis hermanas comenzó a trabajar para complementar los ingresos familiares. Fue un gran desafío, pero la fe de mi madre fue una fuente eterna para la familia.

Al crecer, era la típica niña traviesa, más interesada en jugar que en estudiar. Mis hermanas tenían una tarea hercúlea para que yo estudiara.

Sin embargo, lo que recuerdo claramente de esos años fue un pegotín amarillo y negra en el armario con la imagen de Jesús señalando al observador, con las palabras “Te necesito, ven y sígueme”.

Como la mayoría de las familias católicas, habíamos enmarcado fotografías del Sagrado Corazón de Jesús y el Inmaculado Corazón de la Madre María en el altar. Experimenté una profunda conexión con la imagen del Sagrado Corazón. Me sentí profundamente atraída por los ojos de Jesús: sentí que Jesús me estaba hablando y a menudo me conmovía hasta las lágrimas con la profundidad de esta conexión.

Mi madre nos inculcó una fe fuerte: ir a misa los días festivos y durante las vacaciones, y la plena participación en las actividades de la iglesia era una parte importante de la vida familiar. Un día, cuando tenía quizás 7 u 8 años, se proyectó una película sobre la Madre Teresa en nuestra parroquia.

Después de la película, mientras caminaba por el pasillo, sentí una voz que me decía: ‘Quiero que seas monja’. Realmente no entendía lo que esto significaba, aunque había estudiado en una escuela religiosa, realmente no entendía. ¡Realmente no sabía lo que implicaba ser monja!

No compartí esto con nadie, pero la idea permaneció en lo más profundo de mi corazón.

De todos modos, pasó el tiempo, y cuando estaba en el estándar X, la escuela organizó una “Prueba de aptitud”. Mientras respondía a la pregunta ¿Qué te gustaría ser?, por impulso, había escrito «una monja» y lo olvidé por completo.

Cuando llegó el momento de recibir comentarios, yo estaba ausente, por lo que en su lugar se envió un informe escrito, que todos los miembros de la familia leyeron naturalmente.

El gato estaba fuera de la bolsa: ¡toda la familia ahora lo sabía! Hubo reacciones encontradas. Mi madre compartió que siempre había esperado y orado para que al menos una de sus hijas se uniera a la vida religiosa y estaba feliz de apoyar mi decisión. Mi hermano religioso me recomendó encontrarme con uno de los Hermanos Cristianos de nuestra parroquia para que me guiara, lo cual fue un proceso realmente útil. También trató de sugerirme otras congregaciones, pero no estaba interesada.

En ese momento, en mi cabeza la idea de la vida religiosa y la Madre Teresa estaban conectadas, así que sentí que necesitaba unirme a su congregación, pero los caminos de Dios no son los nuestros.

Después del SSC (Certificado de escuela secundaria), me uní providencialmente a Sophia College, donde descubrí el amor por el aprendizaje y me fascinó la psicología. Empezó a irme muy bien en mis estudios, para alivio de mi familia.

Después de mis exámenes HSC (Higher Secondary School Certificate), mis hermanos mayores insistieron en que aprendiera «taquigrafía y mecanografía» durante las vacaciones, en caso de que la idea de la vida religiosa no funcionara. Esta sugerencia realmente me angustió porque sentí que este sería el final de mi sueño de ser religiosa.

Un día, mientras estaba orando en la capilla después de la misa, sentí una voz que decía claramente ‘Únete a las hermanas en la universidad donde estás estudiando’, y después de eso, no tuve ninguna duda sobre lo que debería hacer.

Compartí esto con mamá, quien sugirió que hablara con las hermanas. Tenía 16 años, estaba llena de profundo fervor y quería ingresar a la Congregación de inmediato. Sin embargo, las hermanas me sugirieron que esperara a graduarme, momento en el que tendría más de 18 años.

Me inscribí poco después de mis exámenes finales de licenciatura, y el resto es historia.

Hoy soy Jefa del Departamento de Psicología, con muchos años de experiencia trabajando con jóvenes. Trabajar con ellos es el placer de mi vida. Nunca me he arrepentido de responder a la voz de Jesús: te he llamado por tu nombre y eres mía.

El llamado continuo a ‘Permanecer en Su amor’ ha sido mi fuente de vida eterna y el gozo más profundo de mi alma.


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